Les institutions spécialisées sont juridiquement indépendantes, mais leur activité est liée à celle des Nations unies. Les modalités de cette relation sont formalisées par un accord spécial.

  • la Banque mondiale, créée en 1944, est une institution financière ayant vocation à apporter un appui financier et technique aux États ayant à lutter contre la pauvreté ou un faible niveau de vie ;
  • le Fonds monétaire international (FMI) : créé en 1944, il apporte une aide financière temporaire (prêts) aux États souffrant d’un déséquilibre de leur balance des paiements et une assistance technique pour renforcer leur politique économique ;
  • l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) : créée en 1945, participe à la lutte contre la faim dans le monde ;
  • le Fonds international de développement agricole (FIDA), fondé en 1977, travaille à l’élimination de la pauvreté rurale dans les pays en développement ;
  • l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI), créée en 1944, a pour objet de gérer et administrer la Convention de Chicago de la même année relative à l’aviation civile internationale ;
  • l’Organisation internationale du Travail (OIT) : fondée en 1919, elle réunit des représentants des gouvernements, employeurs et travailleurs des États membres pour fixer différentes réglementations relatives au travail ;
  • l’Organisation maritime internationale (OMI) : créée en 1948, elle est chargée d'établir des normes pour la sécurité, la sûreté et la performance environnementale des transports maritimes internationaux ;
  • l’Organisation météorologique mondiale (OMM), créée en 1950, fournit des informations sur le temps et le climat ;
  • l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI), fondée en 1967, est en charge des questions liées à la protection de la propriété intellectuelle à l’échelle internationale ;
  • l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) : créée en 1948, elle coordonne les questions liées à la santé internationale afin d’élever le niveau de la santé dans tous les pays ;
  • l’Organisation mondiale du tourisme (OMT), créée en 1975, est en charge de la promotion d’un tourisme responsable, durable et accessible à tous ;
  • l’Organisation des Nations unies pour le développement industriel (ONUDI) : fondée en 1966, elle participe à la promotion du développement industriel ;
  • l’Union internationale des télécommunications (UIT) : créée en 1865, rattachée à l’ONU en 1947, elle a pour objectif le développement des technologies de l'information et de la communication et la connexion de tous les habitants de la planète ;
  • l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a été créée en 1945 ;
  • l’Union postale universelle (UPU) : créée en 1874, rattachée à l’ONU en 1947, elle assure la coopération entre les acteurs du secteur postal à l’échelle globale.