Qu’est-ce qu’une politique d’"activation" des dépenses sociales ?

On entend par activation des dépenses sociales le conditionnement du versement d’une prestation à une attitude active du bénéficiaire pour sortir de sa condition de receveur passif, et donc à une exigence de formation ou de recherche active d’emploi. L’activation consiste également à compléter par une aide financière les très bas salaires afin de rendre le travail "payant".

La politique d’activation, de plus en plus fréquente aujourd'hui, aussi bien dans la philosophie que dans la mise en pratique des prestations sociales, tranche avec le modèle traditionnel du versement sans contrepartie des bénéficiaires.

Cela se traduit différemment en fonction du type de prestation :

  • par l’accent mis sur l’effort d’insertion, comme cela a été le cas pour le revenu minimum d’insertion ;
  • par la nécessité d’apporter la preuve d’une recherche active d’emploi ou d’inscription dans un processus de formation pour les demandeurs bénéficiant de l’assurance chômage ;
  • par l’octroi d’un crédit d’impôt à toute personne qui accepte de se maintenir dans l’emploi avec une faible rémunération (prime d’activité) ;
  • par la possibilité de cumuler un emploi avec le bénéfice du revenu de solidarité active (RSA).

Derrière ces dispositifs particulièrement prégnants dans les politiques de lutte contre le chômage ou l’action sociale, on trouve deux conceptions de l’activation.

  • Une première est celle du "Workfare" anglo-saxon qui consiste à conditionner le versement d’une prestation à l’occupation d’un emploi, même faiblement rémunéré ou en deçà des compétences de la personne concernée. Dans cette conception, on privilégie l’effort et la responsabilisation individuels.
  • Une seconde conception est proche d’une logique dite de "flexisécurité" que l’on retrouve dans les pays du nord de l’Europe. En contrepartie d’une grande flexibilité du marché de l’emploi, le versement d’allocation d’un montant assez généreux sur une durée assez longue s’accompagne d’un effort conséquent des individus à se former et à s’engager dans une recherche active d’un emploi.