La citoyenneté est-elle toujours en construction ?

Selon la conception du philosophe Ernest Renan (1823-1892), une nation est un "plébiscite de tous les jours", c’est-à-dire que la volonté de vivre ensemble doit être sans cesse réaffirmée. De ce point de vue, la citoyenneté, qui lie les nationaux d’un même pays, n’est jamais définitivement acquise et se construit au quotidien.

Le statut juridique de la citoyenneté est relativement stable, en revanche la signification concrète qui lui est donnée est en construction perpétuelle.

La citoyenneté, élément d'intégration

La conception française repose sur l’adhésion aux valeurs de la République par chaque citoyen, sans effacer toutefois son identité culturelle. La citoyenneté est une construction permanente car elle est considérée comme un moyen d’intégration :

  • intégration pour des étrangers résidant sur le sol national depuis un certain nombre d’années et qui demandent la naturalisation. Par l’acquisition de la nationalité et des droits politiques qui y sont attachés, ils vont pouvoir s’intégrer davantage à la communauté nationale, notamment par l’octroi du droit de vote ;
  • intégration aussi pour les personnes souffrant de difficultés d’ordre économique, de problèmes médicaux ou familiaux. La réaffirmation de leurs droits de citoyens est un moyen de renforcer et faciliter le sentiment d’appartenance à la communauté nationale.

La citoyenneté, une notion à redéfinir ?

L’émergence de nouvelles citoyennetés – locale, européenne, voire mondiale – nourrit la réflexion sur la redéfinition du concept de citoyenneté et participe à l’évolution de la définition de la citoyenneté. Elle interroge notamment son lien avec le concept de nationalité.