Directeur d’études à l’École pratique des hautes études depuis 1990 et professeur à l’École nationale des chartes, ancien directeur de l’École nationale des chartes (2011-2016), Jean-Michel Leniaud a commencé sa carrière au ministère de la Culture dans l’administration du patrimoine. Historien de l’art et de l’architecture, il a publié aussi plusieurs ouvrages sur l’histoire et l’administration du patrimoine au XIXe et au XXe siècle.


Il a publié notamment  Droit de cité pour le patrimoine (Presses de l’Université du Québec, 2013) et a participé à l’ouvrage  1913. Genèse d’une loi sur les monuments historiques (La Documentation française, 2013).